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Qui a inventé TikTok ?


Qui est à l’origine de cette application ? Cet article traite de la genèse de TikTok et de l’inventeur de l’application.

Pas de TikTok sans musical.ly


L’histoire de TikTok n’est pas complète sans une petite digression sur l’application de médias sociaux autrefois populaire musical.ly. Celle-ci a été développée par les Chinois Louis Yang et Alex Zhu et publiée en 2014. L’idée de base de l’application était de combiner la publication de selfies et de vidéos avec de la musique, comme l’a expliqué le cofondateur Zhu dans une interview accordée au New York Times. La synchronisation labiale de chansons connues, combinée à des danses, était particulièrement populaire parmi les utilisateurs, majoritairement très jeunes, également appelés “musers”. L’une des particularités de musical.ly était de se concentrer sur le marché américain, et non sur le marché chinois d’origine des fondateurs. musical.ly Inc. avait son siège à Shanghai ainsi qu’à Los Angeles. Il s’agissait d’une décision tactiquement intelligente, car sinon l’application ne serait probablement jamais devenue aussi populaire à l’échelle internationale en raison de l’imposant pare-feu chinois.

Une brève histoire de TikTok


En mars 2012, le Chinois Yiming Zhang a fondé ByteDance Ltd. En août de la même année, l’entreprise a lancé son premier produit, Toutiao. Il s’agit d’un agrégateur d’informations qui crée des flux d’informations individualisés pour ses utilisateurs.

Enfin, en septembre 2016, a suivi l’application Douyin, une plateforme de courts métrages en concurrence directe avec musical.ly. Mais ByteDance ne voulait pas seulement couvrir le marché chinois et c’est ainsi qu’en mai 2017, le clone de Douyin a été créé pour tous les pays hors Chine : TikTok.

En novembre 2017, le groupe numérique chinois a ensuite absorbé son concurrent musical.ly. Selon les estimations, le prix d’achat se situe entre 800 millions et 1 milliard de dollars américains. Cependant, comme elle disposait désormais de deux apps proposant une offre similaire, la société a décidé de fusionner musical.ly et TikTok en août 2018. Musical.ly a fusionné avec TikTok en même temps que sa base d’utilisateurs. Cela a donné un véritable coup de fouet à l’application, lui apportant plusieurs millions de nouveaux utilisateurs pratiquement du jour au lendemain.

Depuis lors, l’application est sur la voie du succès et devient de plus en plus populaire auprès des jeunes. Des personnes ordinaires peuvent atteindre plusieurs millions d’utilisateurs dans le monde entier en un temps record avec leurs vidéos et devenir ainsi les superstars d’une jeune génération.

Résumé
TikTok est la version internationale de l’application Douyin. Il a été inventé par la société chinoise ByteDance de Yiming Zhang en 2016.

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Critique de TikTok


Malgré l’immense popularité de l’application, TikTok ne cesse de faire parler d’elle par des titres négatifs. Par exemple, en février 2019, la Commission fédérale du commerce américaine a mis au jour certaines “pratiques commerciales douteuses”. En effet, de nombreux utilisateurs qui ont été transférés vers TikTok lors de sa fusion avec musical.ly étaient encore mineurs. TikTok n’avait pas demandé l’âge ou le consentement parental pour utiliser l’application pendant le déménagement, ce que l’entreprise aurait été légalement tenue de faire. En conséquence, la FTC et TikTok ont convenu d’une amende de 5,7 millions de dollars américains. En conséquence, TikTok a introduit une vérification ultérieure de l’âge et a supprimé les utilisateurs mineurs et leur contenu.

Lors des manifestations de masse qui ont eu lieu à Hong Kong à l’été 2019 contre une loi sur les délinquants fugitifs et l’assistance juridique dans les affaires pénales, TikTok a également été accusé de censurer les contenus critiques envers le gouvernement. Selon le Washington Post, par exemple, aucun contenu sur les manifestations n’a pu être trouvé, bien que des masses de témoignages de première main aient été téléchargées sur Twitter. Peu de temps après, le Guardin a obtenu des documents divulgués montrant les directives de modération de l’application. La formulation parfois vague permettait certainement la censure. Cependant, ByteDance a expliqué qu’il s’agissait de documents périmés qui avaient déjà expiré avant les protestations. Elle a également déclaré que la société souhaitait être plus ouverte dans ses communications à l’avenir et suivre la législation locale en matière de modération du contenu.

La protection des données de TikTok suscite également des inquiétudes récurrentes. Certes, l’application est exploitée aux États-Unis ou en Europe par des filiales de TikTok Ltd qui, selon les déclarations de ByteDance, ne partagent aucune donnée avec la société mère (les deux sociétés ont désormais leur siège aux îles Caïmans). Néanmoins, le Conseil européen de la protection des données a créé son propre groupe de travail pour TikTok, qui examine ses pratiques en matière de protection des données. Cependant, aucun résultat n’a été publié jusqu’à présent. Il reste à voir ce que les enquêtes révéleront.

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